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Por CARLOS BRAGA

Los derechos de autor de Mickey Mouse expiran

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Quizás uno de los personajes más reconocibles del mundo, Mickey ha sido el rostro de The Walt Disney Company durante casi 100 años.  ¡Pero muy pronto, los derechos de autor de Mickey Mouse expirarán y algunas empresas ya están listas para aprovecharlo! En menos de diez años Steamboat Willie (1928), la primera versión de Mickey Mouse, cumplirá 100 años. Y en 2024, tras su 95 aniversario, la edición pasará a ser de dominio público.

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¿Qué hará Disney?

Lo cierto es que Disney ya ha conseguido cambiar varias veces la legislación para mantener la propiedad del personaje más famoso de su compañía. Sin embargo, ahora, The Walt Disney Company no ha dado indicios de que intentará otro movimiento. Todo indica que una nueva ola de desafíos está en camino. Disney tendrá que usar otros argumentos y recursos para preservar los derechos de su Gran Jefe, cuando caiga en manos de todos, por ley.

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Derechos de autor de Mickey

Como algunos fanáticos de Disney pueden saber, si la ley de derechos de autor no se modifica para entonces para permitir una extensión, es plausible que una empresa pueda fabricar su propia mercancía usando la imagen de Mickey Mouse, siempre y cuando use su imagen original de 1928. . Y después de eso, sus apariciones de 1929 se pueden usar en 2025, 1930 en 2026 y así sucesivamente.

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Otras empresas pueden utilizar la imagen de Mickey

Y eso es exactamente lo que intenta hacer la empresa MSCHF. Planean hacer el primer coleccionable de Mickey Mouse de una marca externa, apodado The Famous Mouse Collectible mientras tanto.

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Historial de derechos de autor de Mickey

Cuando se creó, la ley de derechos de autor permitía la protección por un máximo de 56 años, pero Disney presionó para cambiar esa regla y logró aprobar la Ley de derechos de autor de 1976. Con la implementación de esta nueva ley, las obras publicadas después de 1922 ganaron 75 años de protección. Pero esos 75 años expiraron en 2003, por lo que una vez más Disney decidió ampliar el plazo.

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Historial de derechos de autor de Mickey

Presionaron al Congreso nuevamente y nació la Ley de Extensión del Plazo de Copyright de 1998, llamada Ley de Protección de Mickey Mouse. Esa ley es lo que extendió la protección de los derechos de autor por 95 años, retrasando la fecha límite hasta 2024. Si Disney quiere, puede volver a intentar esta estrategia antes de que llegue 2024.

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Las leyes de derechos de autor y el dominio público de Mickey Mouse

La primera ley de derechos de autor apareció en los Estados Unidos en 1909. Permitió al autor conservar y beneficiarse de su obra durante 56 años. Sin embargo, en 1984, se suponía que Mickey Mouse era de dominio público, pero eso no sucedió.

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Esta década vio el primer intento de la compañía de retener sus derechos de Mickey Mouse. En 1976, el Congreso de los Estados Unidos, actuando sobre las intervenciones de Disney, aprobó una nueva ley que extendió el período de derechos de autor para obras que aún no eran de dominio público de 56 a 75 años. Por lo tanto, Mickey Mouse Steamboat Willie estará protegido hasta 2003.

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Beneficios de la Ley de Protección de Mickey Mouse

Con este gran salto de 56 a 95 años de propiedad de los derechos de autor, Disney no fue el único beneficiario de estas legislaciones. Evidentemente, si no fuera por ella, otras empresas podrían arriesgarse a la embestida de proponer una ampliación de la fecha de caducidad del dominio de una obra. Sin duda, Disney tenía la fuerza para hacer esto y no quería arriesgarse a que su personaje más rentable cayera en el dominio público.

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Al proteger a Mickey, otras empresas también podrían seguir beneficiándose de sus propios personajes. Cómo:  – Ordenanza (1939) – Superhombre (1938) – El Hombre Araña (1962) – Capitán América (1940) – Patas largas (1940) – X-Men (1963) –Tom y Jerry (1940) – Los Picapiedra (1960) – Los Supersónicos (1962) – Pájaro carpintero (1940)

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Qué cambia para Disney en 2024

La realidad es que la versión de Mickey Mouse que caerá en el Dominio Público es la que menos está en las estanterías. Mickey reaparece en tiempos conmemorativos, de hecho, en las exhibiciones de los 90 años del personaje que tuvimos en 2018 y 2019 y ahora con los 50 años de Walt Disney World. Dado que la nostalgia es un negocio lucrativo, la celebración del 95 cumpleaños del personaje está a la vuelta de la esquina, en 2023.

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Es su último aniversario antes de que pase al dominio público. En los 100 años, que tendrán lugar en 2028, muchas cosas deben ser diferentes. Y la pregunta sigue siendo, ¿qué puede hacer Disney?